Creative SoundBlasterX G6 review

Creative SoundBlasterX G6 is available in reports and services. You are on the review page.

Service and suite of tests

Information for entry level users

report for a newbie
(Headphone amplifier)

General recommendations

The automatic selection of the optimal AMP models

Information for all

Review

Soft players and USB transports

Comparison of on-line graphs


Reports / Creative / SoundBlasterX G6 / Hi / Review







О Creative SoundBlasterX G6


Creative SoundBlasterX G6 приходит на смену модели G5. Как и G5 – это внешняя звуковая карта для геймеров.



Основным и принципиальным отличием является обновление аппаратной части. Это более современный ЦАП CS43131 и отдельный дискретный усилитель для наушников, как во внутренней звуковой карте AE-5. Все остальные различия менее существенны.

К сожалению, часть интересной информации о разработке G6 и AE-5 не подлежит разглашению.

Но, по намекам и информации между строк, можно сделать вывод, что это не очередные продукты с типовой схемой по даташиту. Разработка велась на очень серьезном уровне, как для бескомпромиссного дорогого продукта. Конечный результат был немного упрощен, вероятно, для получения оптимальной себестоимости продукта.


Проект RAA занимается в первую очередь тестированием качества звука и совместимости устройств-источников звука с наушниками.

В обзоре подробно рассматриваются результаты подробных технических тестов звуковой части и как по полученным техническим характеристикам сделать подбор наушников используя специально разработанные наши сервисы совместимости и подбора, в которых на сегодняшний день учувствует 738 наушников.

Звуковые карты обычно крайне сложно послушать до покупки и не всегда можно положится на субъективное мнение владельцев. У каждого свои вкусы и банально, представление о то что громко и тихо. В материале подробно разбирается, как можно на основе знакомой звуковой карты вычислить громкость G6 и понять, подойдет ли она для имеющихся наушников.

Функциональные возможности и панель управления

Sound Blaster Connect 2

Панель управления аналогична AE-5. Эту панель как хвалят, так и ругают.

Когда-то панели управления звуковыми картами старались делать с прямой ассоциацией со знакомыми внешними звуковыми устройствами. У X-Fi для режима Entertainment был "AV-ресивер", для режима Game - некая консоль управления из игры, а для Audio Creation - микшерная консоль. У ASUS у первых карт Xonar панель управления перекликается с автомобильной аудио-системой.

Сегодня ассоциации с внешними устройствами отсутствуют у всех производителей потребительских карт. Панели управления все больше похожи на панели настроек от видеокарт или меню игр.

Сильной стороной панели Sound Blaster Connect 2 является адаптивный размер под экран. При изменении панели все элементы перегруппировываются как на web странице. Чувствуется, что при разработке Connect 2 было заложено множество полезных функций, но до финала дошли не все.

Например, настройки можно сохранять и загружать через аккаунт.

С учетом того, что:
  • AE-5 позволяет через смартфон по сети активировать режим Scout
  • у E5 было доступно управление всеми функциями по Bluetooth через смартфон
  • Connect 2 масштабируется как web страница
Логично предположить, что у каждого пользователя на сайте Creative должен быть отдельный кабинет с дистанционными настройками карты. Было бы удобно иметь возможность регулировки драйвером не выходя из игры через смартфон. Но, такой возможности пока нет. Как и нет приложений управления драйвером через смартфон, как у E5.

В целом, панель сделана неплохо. Ругают ее обычно те, кто не является геймером и подсознательно ожидает увидеть панель по аналогии с профессиональными картами. Мне лично больше нравятся панели, в которых все настройки доступны на одном экране без множества вкладок и есть отдельные пикметры для всех входов и выходов. Из современных звуковых карт наиболее близко к этому сделана панель у карт ASUS серии Strix. Но, сам вид панели Connect 2 более "нарядный".

Режим Direct

Есть режим "Direct" для отключения всех эффектов. Это нужно тем, кто использует карту для качественного воспроизведения звука на хорошей аппаратуре. Так как эффекты работают через аппаратный процессор производства Creative, то по умолчанию все эти эффекты включены и все сделано для того, что бы пользователь с восторгом ими пользовался. Но, при использовании хорошего тракта все эти эффекты лишние.

Многие высказываются с критикой на само наличие эффектов, что это "зло", что карта все должна воспроизводить напрямую без какой-либо обработки. А уж если сильно нужно что-то подправить эквалайзером, то надо воспользоваться каким-нибудь очень качественным плагином в отдельном плеере. Например загрузить профессиональный VST плагин в foobаr2000.

Я не согласен с такой позицией.

Я сталкивался с ситуацией, когда обработка была нужна при использовании отдельных ЦАП в виде Audiolab M-DAC и ASUS Essence ONE MK2, подключенных к ноутбуку и не имеющих никаких настроек для обработки звука. Это были фильмы и ролики с YouTube. Мне не известны видео плееры или плагины под браузер, позволяющие загрузить VST. Более того, у каждого плеера есть свой набор настроек и совместимых расширений. Гораздо проще, если обработку звука может делать драйвер звуковой карты, где обработка универсальна для всех программ.

В панели драйвера звуковой карты необходима лишь настройка отключения всех эффектов. Для G6 такая настройка есть. Более того, когда карта работает в режиме Direct, на корпусе по умолчанию мигает кнопка Scout Mode, подчеркивая активацию этого режима. Логику такой индикации мало кто понял и в последней версии драйвера добавили настройку отключения этого мигания.

К сожалению, некоторые интересные функции из прошлых продуктов не перешли в G6. Несмотря на использование DSP SBAAX1, у G6 отсутствует функция настройки фокусировки звукового луча для микрофонов. Возможно, это связано с тем, что современные геймеры используют наушники с микрофоном и отдельный микрофон с расширенными возможностями шумоподавления никому не нужен. В G6 убрали массив микрофонов, который был в E5, оставив лишь бутафорские углубления.












Световая индикация



У G6 есть настраиваемая подсветка AURA логотипа "X" и подсветка регулятора громкости. Регулятор громкости может подсвечиваться только белым цветом.

Подсветка в G6 проще, чем в AE-5, т.к. нет нескольких групп светодиодов для создания движения цвета как в ленте.

Основные возможности в точности повторяют настройки у других устройств с AURA: пульсация, перелив цвета, статика.

Подсветка является геймерским атрибутом и не несет в себе отдельных полезных функций, как например индикация температуры GPU у видеокарт.

У каждого устройства свои настройки подсветки и сегодня в редких продуктах есть возможность настройки синхронной индикации нескольких устройств. Как правило, это работает лишь для устройств одного производителя и определенных моделей.

Подсветку можно полностью отключить, если она не нужна.

Встречаются критичные замечания в сторону ненужности подсветки. Такие заявления выглядят странно, т.к. она не только отключаема, но и как модная функция, позволяет увеличить объем продаж и снизить конечную стоимость продукта. Ее наличие работает на снижение стоимости, а не наоборот. Вспомните ASUS Essence STU стоимостью в $400, где не было ничего лишнего, включая отсутствие АЦП.

Мне лично хочется посоветовать таким критикам не покупать бюджетные устройства от крупных производителей, старающихся сделать устройство максимально универсальным. А сразу брать мелкосерийное устройство стоимостью от $10 000 и после научится ценить хорошие устройства в бюджетной категории.



Регулировка громкости

Интересно сделана подсветка регулятора громкости.

Яркость свечения зависит от выставленной громкости. Это выглядит логично, но не практично.

Яркость, как таковую, мы воспринимаем относительно, а не абсолютно. Соответственно, глядя на яркость подсветки довольно сложно понять, какая в реальности громкость установлена. Практично такое реализовано у продуктов Chord, где индикация выставленного уровня громкости отображается через оттенок цвета.

На данный момент добавлена настройка отключения подсветки регулятора громкости и надеюсь, что появится возможность цветового отображения уровня через цветной логотип "Х".

Регулятор громкости безупорный. Сама регулировка громкости реализована как во внешних современных ЦАП и портативных плеерах, через микросхему ЦАП, а не программный микшер. Такой способ регулировки более качественный, чем просто программно силами драйвера или отдельного плеера.

В противовес отдельным внешним ЦАП, где регулировка никак не синхронизирована с регуляторами громкости в Windows, тут регулятор Master полностью синхронизирован. Это позволяет делать регулировку не только через внешний регулятор громкости на G6, но и через мультимедиа кнопки на клавиатуре.



Другие особенности G6

Среди пожеланий к обзору было оценить температуру G6 во время работы, т.к. были жалобы на высокую температуру у E5.

При комнатной температуре в непроветриваемом месте температура поднималась до 40 градусов сверху и 50 снизу (на дне, на котором лежала карта). В вентилируемом месте верхняя часть оставалась прохладной. Т.к. G6 не содержит аккумулятора, то на мой взгляд беспокоится о температуре нет смысла.

О техническом тестировании Creative SoundBlasterX G6

Как и остальные продукты, звуковая карта Creative SoundBlasterX G6 была протестирована как черный ящик, без поправки на стоимость, позиционирование и прочие внешние атрибуты.

Результат тестирования - это группа отчетов и участие продукта в on-line сервисах сравнения и взаимодействия с наушниками. За счет on-line сервисов можно сделать виртуальное сравнение G6 против знакомого продукта и получить точные данные по громкости для G6 или влияние на АЧХ наушников в связке.


Creative SoundBlasterX G6 is available in reports and services. You are on the review page.

Service and suite of tests

Information for entry level users

report for a newbie
(Headphone amplifier)

General recommendations

The automatic selection of the optimal AMP models

Information for all

Review

Soft players and USB transports

Comparison of on-line graphs

Зачем нужны отчеты с большим количеством графиков? Какой в этом толк и не является ли это раздутой графоманией?

Для типового обзора обычно достаточно нескольких графиков для пояснения каких-то особенностей и подтверждения или опровержения исходной информации по продукту. Однако целью любого обзора является общее представление о продукте и автор отдельно решает, что рассказать читателю, а что нет. Нередко бывает, что часть читателей интересует то, что автор посчитал второстепенным (это его законное право). В каких-то случаях автор банально не захотел делать из статьи бесконечный реферат. А где-то оплата фиксирована, время ограничено и более проработанный обзор материальной выгоды не несет.

Отчеты с графиками в RAA перекликаются с бенчмарками видеокарт и процессоров, где с одной стороны для обзора нужна лишь итоговая таблица и субъективное мнение, а с другой стороны читатель может в подробном отчете сделать сравнение разных продуктов. Бенчмарки с формированием готовых отчетов существенно разгружают авторов как от рутинных операций по тестированию, так и ручного формирования отчетов.

В отличии от процессоров и видеокарт, тестирование аудио устройств не позволяет добится полной автоматизации: где-то надо переподключать кабели, где-то вручную переключать различные настройки в драйвере и т.п.. Тем не менее, благодаря существующей автоматизации в RAA получается достичь достаточно подробных отчетов с большим количеством графиков. Вручную на создание только одного отчета не хватит и недели круглосуточной работы.

Графики можно разделить на две категории, одни позволяют получить информацию с прямым практическим применением, а другие дают просто общую интересную информацию.

Некоторые графики невозможно представить в единственном универсальном варианте.

Например, при оценке искажений от уровня громкости на выходе усилителя, для прямого сравнения необходимы одинаковые условия. При этом выбрать какой-то один общий уровень нельзя, т.к. у разных наушников разная чувствительность и соответственно под конкретные наушники для усилителей нужен индивидуальный уровень. Это требует для одного типа теста множество графиков. По этой причине типовой отчет усилительной части содержит более 3 000 графиков, которые сгруппированы по типам тестов с возможностью переключения амплитуд.

Все сделано так, что при сравнении разных устройств была возможность как бы самостоятельно протестировать устройства в режиме on-line.

Одной из целей обзора Creative SoundBlasterX G6 является показ взаимосвязи графиков со звучанием и возможность дать рекомендации по совместимости с различными наушниками. И, что немаловажно, выделить то, что графики показывают, и то, что не показывают. К сожалению, иногда из-за недостатка информации, некоторые пользователи додумывают особенности звучания по тем графикам, которые эти особенности никак не могут отобразить.

Наборы профессиональных тестов делятся на две части – это тест устройства в режиме линейного выхода, когда планируется подключить внешний усилитель и в режиме усилителя для наушников. Так как тестирование производится в режиме черного ящика, то в режиме линейного выхода может быть протестирован выход для наушников и наоборот.

Линейный выход Creative SoundBlasterX G6

Линейный выход представлен несколькими отчетами, т.к. у карты есть несколько режимов цифрового фильтра.

G6 можно подключить как к компьютеру, так и смартфону. Первоначально из-за особенностей драйвера G6 не запустилась стабильно от компьютера, но хорошо заработала от смартфона. Первые полные тесты были сделаны через Xiaomi Mi A1. Потом уже через компьютер были сделаны отдельно сокращенные тесты режимов фильтра ЦАП.

Публикация результатов тестов была сделана не сразу, т.к. при тестировании через мультитоновый сигнал на спектрах наблюдаются микро-щелчки. Изначально у меня было подозрение, что это дефект драйвера или прошивки. Но, обычно, если существуют щелчки в виде кратковременного прерывания сигнала, то это наблюдается на любом типе сигнала. Здесь же это наблюдалось только на мультитональном сигнале. Субъективно на музыкальном сигнале щелчков слышно не было. Скорее всего, это работа цифрового фильтра, который старается "интеллектуально" достроить сигнал и при определенной комбинации координат при достраивании получается более резкий изгиб волны, что на спектре выражено как косвенный признак щелчка. Для более точного понимания причины необходимо видеть результаты измерений нескольких устройств на CS43131 для отделения особенностей ЦАП от других факторов.

Первое, что очень приятно удивляет – это сверх низкие искажения.




Гармонические искажения


Искажения на 10-ти тональном сигнале


Таким уровнем искажений может похвастаться очень ограниченное количество устройств на сегодняшний день, причем, независимо от цены.

Иногда производители получают хорошие результаты для одиночного синуса, но «прокалываются» на более сложных сигналах. Здесь так же все отлично.






Единственное, в чем уступает G6 технически лучшим источникам – это наличием небольшого широкополосного джиттера. Он небольшой и выглядит несовершенным лишь с позиции идеального результата. У G6 очень низкий уровень шума и с помощью программно-аппаратного комплекса RAA возможно получение низкого уровня шумовой полки. Соответственно, при измерении в другом тестовом пакете этот джиттер мог бы быть не виден под шумовой полкой.

Что интересно, джиттер есть только для воспроизведения в частотной сетке 44.1 кГц и отсутствует для 48 кГц. Для оценки работы в 48 кГц использовался тот же сигнал, но после апсемплинга в UAPP в 48 кГц.

Аналогичный результат с джиттером показывает и E5 – вероятно эта часть у карт реализована одинаково.

Через UAPP звуковой поток выводится без лишних преобразований. Все спектры чистые и вид импульсной характеристики соответствует исходной. Таким образом, смартфон или планшет может использоваться в качестве цифрового транспорта для G6. Поддержка G6 в смартфонах может быть индивидуальной, я пробовал с Xiaomi Mi A1 и ASUS ZenFone Max Pro (M1).


Использовать в качестве источника планшет или смартфон в не стационарных условиях не просто по нескольким причинам. На сегодняшний день ситуация с USB кабелями оставляет желать лучшего. Найти кабели с компактными угловыми штекерами крайне трудно, а с обычными кабелями получается большое плечо от штекера, которое способно или выломать разъем, или банально не помещаться в кармане сумки. E5 за счет возможности Bluetooth соединения на порядок удобнее. Так же у E5 есть и удобное управление аппаратными эффектами.



Цифровые фильтры Creative SoundBlasterX G6




В панели драйвера можно выбрать один из четырех фильтров ЦАП.

  • Fast Roll Off Linear Phase
  • Slow Roll Off Linear Phase
  • Fast Roll Off Minimal Phase
  • Slow Roll Off Minimal Phase
Цифровой фильтр в упрощенном виде - это алгоритм повышения частоты дискретизации, с построением промежуточных координат на звуковой волне.

Цифровой фильтр является неотъемлемой частью работы ЦАП и от его работы будет зависеть конечная форма звуковой волны.

В данном случае у нас две пары параметров – Fast/Slow и Linear/Minimal Phase. Вместо обозначения Fast в настройках ЦАП часто встречается слово Sharp.



Fast обычно обеспечивает более ровную АЧХ в области высоких частот и более эффективное подавление алиасинга – тех частот, которых нет в исходном сигнале. На графике белая зона – это частотный диапазон исходного сигнала. В красных зонах отображается лишний "отзеркаленный" сигнал.

Здесь видно очень хорошее подавление, красные зоны чистые.



В режиме Slow обычно подавление зеркальных частот хуже.

В общем случае вариант Fast ближе к более идеализированному представлению сигнала под синус, а Slow под более случайный "импульсный" сигнал. Единого мнения, что лучше, не существует. Каждый слушает и останавливается на понравившемся ему результате. Для G6 вероятность слышимости разницы минимальна.

Варианты Slow еще могут быть востребованы в системах, где должна обеспечиваться минимальная задержка, переход в Slow может уменьшить задержку на 1-2 мс.

Там, где импульс в режиме Slow короче, а подавление отзеркаленных частот хуже, может быть более плохое согласование с последующим усилителем. Это к примеру может быть цифровой усилитель (работающий в классе D или ином с использованием АЦП), чувствительный к высокочастотному шуму. Алиасинг может дать дополнительные искажения.

Здесь видно дополнительные гармоники, однако назвать их высокими нельзя. В целом результат крайне мало отличается от варианта Fast.

Малые различия кроятся в том, что длина участка для аппроксимации под каждый семпл для Fast и Slow отличаются незначительно.

Если смотреть на график импульса в обычном виде, то очень сложно увидеть начало и конец колебаний. Для этого в RAA стоится график огибающей импульса, где волна представлена в логарифмическом масштабе по модулю (положительная и отрицательная полуволна отображается как положительная).










Если делать оценку названия фильтра без исходной информации, то можно решить, что оба режима относятся к варианту Sharp. У других ЦАП длина импульса для Slow как минимум вдвое или вчетверо короче.

Еще одним заметным различием между Fast и Slow обычно является более ранний и пологий спад высоких частот в режимах Slow (и более "мягкое" звучание), но тут такой разницы нет.

Исходя из спектров G6, вероятность проблем в Slow для последующего тракта из-за искажений алиасинга крайне мала.

Linear Phase и Minimal Phase


Настройки Linear Phase и Minimal Phase отвечают за распределение предварительных и последующих колебаний. Это может быть симметричное построение колебаний или исключительно после импульса. Выше мы смотрели на примеры с вариантом Linear Phase с симметричным распределением.

Считается, что в природе не существует импульсных сигналов с предварительным эхом, а последующее эхо или не замечается, или воспринимается более естественным. По этой причине вариант Minimal Phase считается более предпочтительным для звуковых устройств. Но при этом колебания могут иметь более высокую амплитуду и это может быть нежелательно для следующего звена в тракте.






Минусом Minimal Phase является смещение фазовой характеристики в сторону высоких частот. Но это в какой-то степени равносильно расположению АС под углом и не слышно субъективно.

Настройки Minimal и Linear могут быть критичны только при аналоговом многоканальном миксе с разных источников, где при разной настройке цифровых фильтров у источников будет некорректное сложение сигнала из-за разной фазы под разные частотные диапазоны.





Что интересно, у CS439X был иной вид импульсной характеристики, в виде Minimal Phase с небольшим предзвоном в начале импульса. Такого варианта не было у других ЦАП и при тестировании устройств, как черных ящиков, по импульсной характеристике всегда можно было вычислить наличие CS439X. С CS43131 это сделать на порядок сложнее.

Усилитель для наушников

У G6 есть два режима усиления, Low и Hi.



Часто такие режимы делаются через разное ограничение уровня громкости (так это реализовано например в AE-5). В G6 сделано более грамотно – это аппаратное переключение. Таким образом снижается вероятность установки излишне большой громкости. Более того, это не просто изменение коэф. усиления, где меняется только напряжение на выходе. У режимов Low и Hi меняется и максимальный уровень выходного тока.

Это важный момент по двум причинам.

В режиме Hi повышается энергопотребление

В режиме Hi повышается энергопотребление. От смартфона Xiaomi Mi A1 G6 в режиме Hi не заработал, но при этом работал с ASUS ZenFone Max Pro (M1). Возможно, это решаемо организацией питания через дополнительный USB хаб.

Почему вообще такое внимание к смартфонам? Прежде всего из-за того, что смартфоны с каждым годом все функциональнее, в них так же развиваются игры и они удобны для просмотра видео и прослушивания музыки. Дополнительное устройство позволяет значительно улучшить звук. Так же для вывода звука через USB больше шансов обойти низкокачественный микшер в Android, который порой невозможно обойти через аналоговый выход смартфона.

На своем опыте, я давно заметил, что порой проще подключить к внешнему ЦАП портативный плеер с цифровым выходом, чем то же самое включать через компьютер. Особенно, если это ноутбук, который постоянно перемещается по квартире.

Если есть желание использовать именно смартфон с тугими наушниками, то имеет смысл обратить внимание на более ранний продукт у Creative в виде E5. Качество звука будет немного проще, но зато у E5 есть свой аккумулятор и возможно управление картой напрямую из смартфона.

В режиме Hi повышается выходной ток

При использовании низкоомных наушников, требующих высокую отдачу по току, именно в режиме Hi можно будет получить больший запас по качеству на той же громкости.

Разница по запасу тока составляет около 5 дБ. Т.е. в режиме Hi почти вдвое выше запас по току и для низкоомных наушников можно поставить вдвое более высокую громкость до достижения порога, когда качество звука будет ухудшаться.

При определении порогов для тока и напряжения в RAA оцениваются характеры спектров от уровня напряжения под разной нагрузкой. Для самого чистого режима порог называется как эквивалентный класс А – по аналогии как самый чистый и лучший. Верхний порог – это максимальный, выше которого уже возникает клиппирование сигнала или громкость уже на максимуме и выше ее поднять невозможно.

В примере показан спектр для одинаковой амплитуды (максимально близкой) без нагрузки и с нагрузкой. Под нагрузкой видно наличие дополнительных искажений, которые вызваны большей отдачей тока на наушники.





Искажения, зависящие непосредственно от величины тока, называются "токовыми искажениями", или "искажениями от тока". Этого определения нет в старых учебниках и устаревшем ГОСТ, т.к. их развитие остановилось более двух десятков лет назад. Подход к мощностным параметрам у усилителей для колонок и усилителей для наушников различается и то, что актуально для усилителей наушников просто не успело попасть в специализированную литературу. Но, к одним и тем же выводам различные специалисты приходят независимо. Мне сложно сказать, кто первый ввел термин "токовых искажений", т.к. до такого определения (по смыслу) дошел сам и уже потом постфактум узнал, что это используется другими.

Только для усилителей колонок допустимо все упрощать до уровня выражения мощности в Вт. Дело в том, что у колонок сопротивление небольшое и ограничением для максимальной мощности является максимальный ток. У наушников диапазон сопротивлений составляет от 8 до 600 Ом.

Для низкоомных и высоомных моделей ограничения по току и напряжению различны.

Музыкальный сигнал не является чистым синусом. Плотность музыкального сигнала на 9-12 дБ ниже, чем у синуса, и именно на эту величину отдача тока меньше. Конечная громкость на выходе усилителя выставляется через напряжение. Не меняя напряжения, нельзя регулировать величину тока, т.к. ток зависит от выставленного напряжения и величины нагрузки (сопротивления наушников).

Соответственно, для высоокоомных наушников ограничением по громкости является напряжение, и запас по току не имеет решающего значения.

Для низкоомных наушников запас по току позволяет выставить более высокое напряжение, при котором качество звука не ухудшится. По этой причине для низкоомных наушников "музыкальная мощность" будет выше на 9-12 дБ, против высокоомных моделей, где запас по току нельзя применить из-за невозможности выставить уровень громкости по напряжению выше 100%.

Вместо итогового значения мощности необходимо учитывать отдельно ток и отдельно напряжение.

Наиболее наглядным вариантом считаю, что это лучше всего это отображать через график напряжения, который строится через пороговые значения напряжения и тока, где для тока закладывается запас в 9-12 дБ. Получается график напряжения по "музыкальной мощности".

Пороги для напряжения и тока определяются по спектрам и разделяются по эквивалентным классам А, АБ, Б и максимальным. За счет того, что все спектры есть в отчете, можно применить иную модель для построения обобщенного графика.






Конечные графики напряжения для усилителей схожи с графиками для блоков питания, где цветом обозначены области разного качества от нагрузки. Здесь голубой областью выделен наиболее качественный режим эквивалентного класса А. Зеленой - режим эквивалентного класса АБ. Режим Б и максимальный тут отсутствуют, т.к. пороги для тока и напряжения совпадают с эквивалентным классом АБ.

Серой зоной отображается низкий уровень напряжения, который на 36 дБ ниже максимального. На этом уровне обычно соотношение сигнал шум становится таким, что фоновый шум хорошо слышен в наушниках (если при выставлении такого уровня общая громкость является комфортной). Для источников с аналоговым регулятором это уровень, при котором часто наблюдается дисбаланс каналов. Диапазон в 36 дБ был определен экспериментально для источников с соотношением сигнал/шум в 110~115 дБ. Соответственно, если источник обеспечивает более высокое соотношение сигнал/шум, то диапазон можно увеличить и наоборот. К большому сожалению, измерение параметра сигнал/шум для источников с низким уровнем выходного сигнала требует отдельного дорогостоящего оборудования, которого сейчас нет в распоряжении лаборатории RAA. Соответственно на графиках показывается единый диапазон в 36 дБ для всех источников. Но, при желании его можно задать отдельно, если есть точные данные по соотношению сигнал/шум.

При тестировании G6 соотношение сигнал/шум для выхода наушников в режиме Low получилось -107.8 дБА, а для Hi как -121.6 dBА, что при разнице в коэф. усиления в 12 дБ дает практически тот же уровень шума в виде -102 dBV. Что интересно, в режиме Hi уровень фонового шума был ниже на пару дБ.

На линейном выходе сигнал/шум зафиксирован как -120 дБ. В реальности значение может быть лучше, но это невозможно зафиксировать с помощью E-MU1616m. Значение в -121.6 дБ для режима Hi было возможно получить за счет разницы чувствительности входа E-MU1616m и высокой амплитуды с выхода Hi.

ЦАП CS43131 по умолчанию содержит на борту усилитель для наушников. Но, так как это рассчитано для использования в компактных мобильных устройствах, то этот усилитель по умолчанию не относится к особо мощным и громким. Выходное сопротивление на линейном выходе составляет 48 Ом. В целом, если используются высокочувствительные наушники, в которых слышен шум с выхода для наушников, то можно смело использовать линейный выход. В некоторых моделях наушников с неравномерным импедансом может быть изменение АЧХ.

Непосредственно для G6 диапазон для режима Hi и Low должен различаться на 12 дБ, т.к. при переключении Hi/Low уровень фонового шума практически не меняется. Т.е. для режима Low остаться в 36 дБ, а для Hi увеличится до 48 дБ.

Фоновый шум с выхода G6 можно отчетливо услышать только с помощью внутриканальных наушников. Я использовал Creative In-Ear 3, как одну из самых чувствительных моделей наушников. Целью было выяснение возможного изменения уровня шума. Обычно при изменении усиления аппаратным способом меняется фоновый уровень шума.

Данная модель построения обобщенного графика напряжения не совсем подходит для устройств, у которых есть искажения схожих с транкейтом или работой усилителя в режиме класса Б, где искажения не зависят от амплитуды сигнала и при снижении полезного сигнала относительные искажения растут.

В целом, найти усилитель в режиме чистого класса Б сегодня крайне сложно, но подобное поведение порой показывают сами микросхемы ЦАП (причем современные, а не доисторические R2R). Похожий вид искажений еще добавляется от микшера ОС в смартфонах. Пока что ищется решение, как это наиболее адекватно отображать на обобщенных графиках.

В этом большой плюс отчетов с большим количеством графиков с исходной информацией, при желании можно самостоятельно уточнить первичные данные и построить для себя свой обобщенный график по своим критериям. Либо в дальнейшем усовершенствовать методику и обновить обобщенные графики без повторного тестирования устройства.




Кликнув по графику, вы перейдете в соответствующий сервис on-line сравнений.





В сервисе сравнения усилителей график строится сразу с поправкой на музыкальный сигнал, поэтому в левой части графика наклонная линия начинается позже. Наклонная линия строится по ограничению тока.

На графике слева обозначено напряжение в Vrms, а справа в dBV. Отдельно на сайте RAA есть конвертер значений напряжения.


В условно самом чистом режиме «эквивалентного класса А» выходного тока G6 вполне достаточно для внутриканальных наушников, но будет не достаточно для всех полноразмерных наушников.

Большинству высокоомных наушников усиления G6 так же хватит, но запас по амплитуде напряжения все же не рекордный. Например для AKG K 340 ED уровня громкости может не хватить.

Точками показаны величины напряжения для конкретных наушников с учетом их чувствительности для получения звукового давления в 90 дБ с коэффициентом поправки на 20 дБ на учет неравномерности громкости по звуковому треку.

Т.е. если взять Tecsun Wood Headphones, то при их чувствительности в 120 дБ/В SPL, для достижения 90 дБ SPL им необходимо напряжение -10 dBV. Считается это как 90 дБ SPL - 120дБ/В SPL + 20 дБ = -10 dBV.

Поправка на 20 дБ определена экспериментальным путем. Если считать просто по синусу без каких-либо поправок, то это просто сложение напряжения на выходе усилителя в единицах dBV к чувствительности от напряжения.

Оценку желательно делать и для других порогов качества. У G6 с повышением потребления тока нагрузкой искажения растут, но не слишком сильно и до порога уровня клиппирования качество будет как у эквивалентного класса АБ.




Кликнув по графику, вы перейдете в соответствующий сервис on-line сравнений.


В режиме максимума видно, что G6 хватает для всех типов наушников. Но, самые тугие AKG K 340 находятся на максимальной границе, а значит кому-то в таких наушниках громкости не хватит.





Какие конкретные наушники могут оказаться не по зубам G6?


На странице сравнения общих параметров наушников можно задать ограничение по сопротивлению в 100 Ом и отсортировать наушников по их чувствительности. Вверху списка получатся наушники с невысокой чувствительностью и достаточно низкоомные, что бы потреблять относительно большой ток. Помимо относительно редкой изодинамики особое внимание стоит обратить на наушники от AKG, у которых чувствительность как у высокоомных моделей, но сопротивление не самое низкое. С этими моделями G6 может не справится, если планируется слушать музыку громко. Уровень «громко» у всех разный и порой «громко» в ночное время и дневное совершенно разное. У меня G6 не справилась Fostex T50RP с амбушюрами от Audeze.

Если какие-то наушники по расчетным параметрам находятся около ограничения по току, то стоит уточнить исходные данные. Хотя использование запаса по току в 9-12 дБ логично для музыкального сигнала, все же есть и исключения из правил.

Обычно в питании усилителей используют конденсаторы большой емкости для запаса тока для коротких насыщенных участков в музыкальном сигнале. У G6 таких конденсаторов нет и при воспроизведении глубокого баса клиппирование от недостатка тока возникает раньше.

Я сделал проверку через foobar2000, включив обычный музыкальный трек с подключенными наушниками с сопротивлением 16 Ом. Громкость у G6 была выставлена на максимум, а в foobar2000 на минимум и постепенно прибавлялась. G6 отключилась при уровне -9 дБ. Именно такой уровень показывает график при ограничении по тока без запаса.

Может ли более мощный блок питания исправить ситуацию? Одной из причин недостатка тока может быть ограничение питания по шине USB. Но, при тестировании через оптический вход и подключения к блоку питания с током в 2A результат отказался тем же.

Тут флаг в руки тем, кто любит модифицировать устройства. Возможно, можно скорректировать питание таким образом, что G6 не будет иметь ограничений по току и будет аналогична по мощности AE-5.






Кликнув по графику, вы перейдете в соответствующий сервис on-line сравнений.



Если сравнивать G6 и AE5, то у AE-5 запас по току выше. При этом максимальный уровень громкости в максимальном режиме такой же. Несколько лучше выглядит и E5 для низкоомных тугих наушников.


Как оценить совместимость наушников с G6 на основе другой звуковой карты и других наушников

Подробные графики и множества цифр полезны только тогда, когда их можно применить на практике. В остальных случаях это данные, которые могут представлять лишь теоретический интерес.

Рассмотрим вариант, когда в наличии есть к примеру ASUS STRIX RAID PRO, Audio-Technica ATH-M50, Amphiton TDS 15 и AKG K 340 ED и хочется понять, будет ли хорошо работать G6 с уже имеющимися наушниками. А после рассмотрим, подойдут ли к G6 такие наушники, как Fostex T50RP MK3 и Tecsun Wood Headphones.

На форумах в отзывах можно прочитать порой категоричные утверждения о том, что G6 "раскачивает", а что "не раскачивает" в плане громкости. К сожалению, ощущение громкости у всех разное и более того, это ощущение зависит от условий прослушивания. Кто-то слушает днем в шумной обстановке, кто-то по ночам. И ночью очень громко воспринимается то, что днем кажется тихим.

Графики позволяют оценить именно свою ситуацию и сделать выводы для себя.

Сделать оценку можно по двум графикам. Первый в большей степени подходит под эту задачу, но второй более понятный.


1. График напряжения и анализ чувствительности наушников


Кликнув по графику, вы перейдете в соответствующий сервис on-line сравнений.


На первом графике мы сперва смотрим на графики максимального напряжения без ограничения по току для Creative SoundBlasterX G6 и ASUS STRIX RAID PRO. У STRIX RAID PRO сопротивление равно около 100 Ом и график представляет собой убывающую кривую в области низкоомных наушников.

Точками обозначены значения напряжений. Здесь совершенно не принципиально, для какого звукового давления они построены, для 90 dB SPL по умолчанию, или другого значения.

Мы видим, что K340 и ТДС-15 находятся близко к линии графика STRIX RAID PRO, а M50 ниже от кривой на 9 дБ. Это значит, что K 340 и ТДС-15 будут играть с одинаковой громкостью, а M50 на 9 дБ громче.

2. График звукового давления - наглядная разница в громкости наушников



Кликнув по графику, вы перейдете в соответствующий сервис on-line сравнений.


Второй тип графика это показывает более наглядно. Выбраны те же наушники с параметрами усилителя от STRIX RAID PRO с 15.42 dBV и 98.72 Ом.

График показывает максимально возможное звуковое давление. Само по себе звуковое давление в абсолютных значения нам не интересно, тем более, что здесь не учитывается ограничивающий ток. Здесь мы смотрим только на относительную разницу и видим, что кривые графиков от K340 и ТДС-15 находятся примерно на одном уровне, а M50 выше на 6-12 дБ, что в среднем дает 9 дБ.

Как понять эти самые "9 дБ"?




В плеере foobar2000 есть отдельный уровень громкости и он отображает значения в дБ. Я рекомендую осваивать "дБ" через этот плеер, который совершенно бесплатен и позволяет слушать музыку с высоким качеством при выводе звука через WASAPI и ASIO.




Кликнув по графику, вы перейдете в соответствующий сервис on-line сравнений.


Если сменить наушники с ТДС-15 на M50 и дополнительно снизить уровень громкости на 9 дБ - то конечная громкость в M50 будет такой же, как в ТДС-15 до понижения уровня.

В примере на графике для M50 мы понижаем напряжение на 9 дБ. Понижение делается указанием напряжения усилителя вместо 15.42 dBV на 9 дБ ниже - 6.42 dBV. Все кривые графиков АЧХ получились примерно на одном уровне.



Кликнув по графику, вы перейдете в соответствующий сервис on-line сравнений.


Что будет, если эти же наушники подключить к G6?

Меняем напряжение с 15.42 dBV на 14.03 dBV и сопротивление с 98.72 на 1.15 Ом и получаем другое распределение громкостей. Теперь ТДС-15 по громкости ближе к M50, а AKG K340 тише на 9-12 дБ.



3. Разница громкости одних наушников с разными источниками


График можно построить иначе, под разницу громкости от звуковых.

Кликнув по графику, вы перейдете в соответствующий сервис on-line сравнений.


AKG K340 с G6 будет громче на 1 дБ.





Кликнув по графику, вы перейдете в соответствующий сервис on-line сравнений.


ТДС-15 с G6 будет громче на 15 дБ.


Кликнув по графику, вы перейдете в соответствующий сервис on-line сравнений.


Audio-Technica ATH-M50 будет громче на 10 дБ.

Не правда ли все просто?

Что будет с Fostex T50RP MK3 и Tecsun Wood Headphones?


Кликнув по графику, вы перейдете в соответствующий сервис on-line сравнений.


T50RP MK3 с G6 будет громче на 6-9 дБ, чем AKG K340 c STRIX RAID PRO. Tecsun Wood Headphones с G6 будет громче на 27 дБ, чем AKG K340 c STRIX RAID PRO.

Так как foobar2000 позволяет понижать громкость, а не прибавлять, то фактически сравнения на слух должны делаться иначе.

На выходе звуковой устанавливаться максимальный уровень громкости, а в foobar2000 заранее сниженный на 40-50 дБ. И потом уже эту разницу прибавлять для понимания, что из себя представляет прибавка например в 27 дБ.



Кликнув по графику, вы перейдете в соответствующий сервис on-line сравнений.


В зависимости от выбранных наушников разница может быть и наоборот отрицательная, где новые наушники наоборот могут оказаться тихими. Например, насколько AKG K701 будут тише, чем M50 с G6.

В этом примере мы рассмотрели относительную громкость между связками из источников и наушников.



Кликнув по графику, вы перейдете в соответствующий сервис on-line сравнений.


Все выше рассмотренное отображено на графике максимальных напряжений. Попробуйте проследить все взаимосвязи.


3. Учет ограничения тока и качества

Помимо громкости надо учесть и возможное качество звука. Здесь уже нам поможет именно график напряжения в режиме выбранного эквивалентного класса качества. Я рекомендую в первую очередь оценивать в максимальном режиме качества. Но учитывать и то, что качество не ограничивается только спектрами на синусе, и соответственно какое-то устройство с определенным уровнем качества в эквивалентном классе АБ будет звучать лучше, чем второе устройство в эквивалентном классе А.

Основной смысл подбора и сравнений по графикам заключается в том, что бы заранее определить возможные особенности, которые потом желательно проверить на практике. Если же покупка делается вслепую, то уменьшить риск с покупкой несовместимого продукта.


Кликнув по графику, вы перейдете в соответствующий сервис on-line сравнений.


Мы видим, что линия у G6 ниже, чем у STRIX RAID PRO.

Если рассматривать общий случай, то в полной мере свой потенциал могут не раскрыть ТДС-15 и T50RP MK3. Но лучше определить ситуацию под себя.

Для этого в STRIX RAID PRO надо выставить максимальный уровень громкости, а через foobar2000 поставить комфортный уровень громкости для текущей обстановки. У меня в M50 получился уровень в -30 дБ. Под нагрузкой в 38 Ом напряжение на выходе STRIX RAID PRO равно 4.3 dBV. Это значит, что для наушников установлено напряжение в -25.7 dBV после понижения громкости в foobar2000. При чувствительности в 113.9 дБ/В SPL предполагаемое звуковое давление равно 67.7 дБ SPL (-25.7 dBV + 113.9 дБ/В SPL -20 дБ).

Теперь вносим это число 67.7 в настройки графика вместо 90 дБ по умолчанию.


Кликнув по графику, вы перейдете в соответствующий сервис on-line сравнений.


Теперь необходимые значения напряжений для наушников пересчитались и точки расположились ниже на 22 дБ. Хорошо видно, что все эти наушники попадают в эквивалентный класс А.

Но, если к примеру, надо хардкорно проверить возможности "раскачки", то громкость выставляется в соответствии с представлением "качает" (если текущий источник это может). В таком режиме понижение уровня в foobar2000 составило -15 дБ. Это уже уровень около 83 дБ SPL.

Кликнув по графику, вы перейдете в соответствующий сервис on-line сравнений.


Здесь уже ТДС-15 и T50RP MK3 могут и не раскрыться полностью.

Освоив эти графики, можно сильно упростить себе жизнь при дистанционном подборе источников и наушников. Тут нет ничего сложного.

Субъективное звучание G6

Для субъективного сравнения в противовес G6 были выбраны Creative Sound BlasterX AE-5, Creative Sound Blaster E5, xDuoo XD-05 и iBasso D14 Bushmaster.



Сравнение с AE-5 более чем логично, т.к. G6 является своего рода внешним вариантом AE-5.

xDuoo XD-05 схож по габаритам с G6. Есть переключаемые фильтры для ЦАП и поддержка DSD. В противовес к G6, XD-05 по своей идеологии больше конкурирует с E5 за счет наличия аккумулятора и оптимизации работы со смартфоном. Недавно к XD-05 был выпущен и Bluetooth модуль. Но, для максимального качественного звука беспроводные технологии пока не слишком применимы.

Технически для максимально чистого режима у XD-05 и G6 очень близкие параметры для тока и напряжения. Будет ли это так же субъективно? Среди множества различных устройств XD-05 мне кажется наиболее интересным конкурирующим устройством.

iBasso D14 внешне выглядит как более простое устройство, но в целом функциональность схожая. xDuoo XD-05 и iBasso D14 близки по стоимости к G6.

E5 интересна с точки зрения варианта карты прошлого поколения.

Сравненее проводилось с наушниками: Denon AH-D5000, Kenwood KH-K1000, HiFiMan HE-500, Fostex T50RP, Alessandro Music Series Two, AKG K 340 ED и другими менее известными наушниками.

о DLX

Для полного теста здесь была бы актуальна и звуковая карта ASUS STRIX RAID DLX , которая полный антипод Creative Sound BlasterX AE-5 .

Основной особенностью звука AE-5 можно назвать ощущение бескрайней панорамы и хлесткой атаки инструментов. Ложкой дегтя является небольшая пронзительность в звучании, словно на любом уровне громкости карта работает на пределе своих возможностей и это дает ощущение субъективно более высокой громкости, чем на самом деле. Это излишняя «крикливость» не дает полностью расслабится при прослушивании спокойной музыки, делает все более ярким и резким. При этом, если стоит задача услышать всевозможные нюансы и детали, то это один самых лучших источников на сегодняшний день.

DLX – полная противоположность. На любой громкости нет никакого намека на резкость, все спокойные жанры подаются очень комфортно. Этот тот случай, когда музыку можно слушать очень громко, но совершенно этой громкости не замечать. Обычно это является одним из признаков аппаратуры высокого класса. Но, как у полного антипода AE-5 есть и своя ложка дегтя. Ощущение сцены более кашеобразно, ударные вялые, хлесткой атаки нет.

Из этих двух карт большинство выбирает AE-5 как более эффектный источник. AE-5 в большей степени вписывается в представление «максимально качественном звуке». Другое дело, когда есть возможность сравнивать источники в более высокой лиге, там встречаются устройства похожие по своему характеру как на AE-5, так и на DLX. Фишка в том, что недорогих источников, близких по звуку к AE-5 меньше и тем он ценнее.

На мой взгляд, в поисках своего звука надо пробовать разные варианты и останавливаться на том, что приносит больше удовольствия или отвечает поставленным задачам. Как владелец разных плееров, звуковых карт и множество наушников, уже давно не гонюсь за единственно правильным устройством, предпочитая использовать разные связки для разных задач. Благо, это не массивные колонки, которые занимают много места.

На данный момент DLX для прямого сравнения не было. Если появится возможность сравнения, этот материал будет обновлен.

Creative Sound BlasterX G6 и AE-5

G6 звучит мягче, чем AE-5. На «тугих» наушниках G6 быстрее уходит в искажения. Если ударные в AE-5 акцентируются хлесткой атакой перкуссий, то у G6 перевешивает основательный ритм баса. У G6 нет такого ощущения бескрайнего пространства.

Ранее DLX и AE-5 в сравнении с другими источниками ощущались как карты с ярко выраженными индивидуальными почерками. Обе карты далеки от условно нейтральных источников и характер DLX и AE-5 при желании можно назвать или окрашенным или особенным. G6 наоборот не оставляет впечатления чего-то вкусового или особенного. G6 оставляет впечатление нейтрального продукта, у которого нет ярко выраженных черт. Что важно, как для недорогого продукта, нет недостатка в виде склонности к сибилянтам, кашеобразности сцены или яркой жесткости в звучании.

Нейтральность можно воспринимать по-разному, как признак прозрачности и правильности тракта, так и звучания "без изюминки", которое утягивает или шокирует.

Что интересно, некоторые Hi-Fi плееры, где к качеству звука нет никаких претензий, независимо от цены, зачастую не получают должного внимания от пользователей, т.к. звучание где-то кажется скучным, где-то не таким эффектным. Плееры же со специфическим звучанием идут нарасхват.

Таким образом, G6 будет востребован в первую очередь теми, кому нужен добротный универсальный источник без особого окраса звучания.

Creative Sound BlasterX G6 и xDuoo XD-05

В прямом сравнении у G6 более чисто воспринимаются высокие частоты. XD-05 более спокойный источник, с более комфортными средними частотами. В целом, G6 дает более детальный звук. С позиции общего качества, у G6 уровень выше.

Мне особенно запомнилось ощущение реального присутствия при воспроизведении через G6 бинауральных эффектов в музыке. Иногда в музыке встречаются эффекты, которые обычно слышны как дополнение, как обычный дополнительный инструмент. Но в редких случаях такой эффект "прошибает" своим эффектом реального присутствия. Обычно в такие момент вдруг становится понятно преимущество более качественного тракта, когда вроде все то же самое, но вдруг неожиданно возникает эффект присутствия, которого ранее не было.

В G6 такое есть, а в XD-05 нет. Может быть игры со сменным ОУ в XD-05 это исправляют, а может и нет.

Creative Sound BlasterX G6 и iBasso D14 Bushmaster

У D14 более выражена атака, более свободный и светлый звук, более широкая панорама. В какой-то степени D14 ближе к AE-5. При этом, что интересно, у D14 по умолчанию используется Slow фильтр.

Creative Sound BlasterX G6 и Creative Sound Blaster E5

E5 немного уступает в детальности и есть ощущение синтетики в области высоких частот, которая ощущается как грань вот-вот проявляющихся сибилянтов. Такой звук характерен для устройств с TPA6120. Тем не менее, сказать, что E5 играет плохо - нельзя.

Есть ли достойные конкуренты у G6?

Я думаю, если собрать различные варианты от бюджетных, но зарекомендовавших себя Aune, xDuoo, SMSL, Sabaj и прочих брендов, которые уже не являются совсем уж DIY, то несомненно найти конкурентно-способный вариант получится. Но, фактор выигрыша будет зависеть от конкретной связки с наушниками. Существенно лучшего звука у конкурентов не будет (в ценовой категории до $300), но какой-то отдельный комбайн может оказаться банально более мощным для низкоомных наушников и лучше вытянуть тугие модели. С учетом того, что реальные подробные технические данные у таких производителей как правило отсутствуют, заочный выбор альтернативы превращается в рулетку.

По большому счету лидировать будет лишь функциональность. У G6 основным плюсом является полноценная поддержка игр и есть полный аппаратный набор различных эффектов. У всех остальных ничего этого нет.

Сегодня можно рассуждать о том, что аппаратный звук умер, в играх все по умолчанию круто и любой ЦАП в играх чувствует себя одинаково. Ничего подобного. Более того, единственная утилита от Razer, которая способна работать с любым ЦАП и раскладывать звук в пространстве (или хотя бы делать звук спереди и сзади разным) – существенно отстает своим качеством от алгоритмов Creative в реализации Recon3D и X-Fi. Не сравнится утилита от Razer и с A-Volute и Xear от ASUS.

Итог




Внешняя звуковая карта G6 получилась достаточно удачной. G6 обеспечивает высокое качество звучания и не является стандартным геймерским решением, где за подсветкой и эффектным внешним видом звук на последнем месте. Здесь устройство наоборот "аудиофильское" и составляет острую конкуренцию различным внешним ЦАП с усилителем.

G6 поддерживает Hi-Res в виде PCM до 384 и DSD128. Не требует отдельного питания при подключении по USB и может работать автономно как внешний ЦАП с использованием оптического входа с применением аппаратных эффектов обработки звука.







Измерения Creative SoundBlasterX G6 Hi проведены Романом Кузнецовым на программно-аппаратном комплексе RAA.

Тест Creative SoundBlasterX G6 Hi проведен как черного ящика, без учета стоимости и престижа. Это главный принцип измерений и разработки тестов в RAA.

Считаю, что важно делать не абсолютную оценку устройства, а совокупную оценку при совместной работе с наушниками и учетом внешних факторов. Это позволяет эффективно раскрывать потенциал всей связки устройств или делать более оптимальный подбор компонентов.




Kuznetsov Roman
Founder of RAA



Known by the nickname romanrex
Аuthor of articles iXBT.com




Creative SoundBlasterX G6 is available in reports and services. You are on the review page.

Service and suite of tests

Information for entry level users

report for a newbie
(Headphone amplifier)

General recommendations

The automatic selection of the optimal AMP models

Information for all

Review

Soft players and USB transports

Comparison of on-line graphs




Original text in Russian page. Translation page is not yet ready

You can help with translation via the: forum, facebook and feedback.